Bombardeiro B-21 Raider é apresentado pela Força Aérea dos Estados Unidos; conheça detalhes do projeto

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Imagem: Força Aérea dos Estados Unidos

Em uma exibição tangível da determinação do país em enfrentar ameaças à segurança, no dia 2 de dezembro, a Força Aérea dos Estados Unidos revelou publicamente o B-21 Raider, o primeiro novo bombardeiro de ataque de longo alcance em uma geração e uma aeronave projetada especificamente para ser a espinha dorsal multifuncional da frota de bombardeiros modernizada.

Embora não se espere que o B-21 esteja operacional e entre em serviço por vários anos, a cerimônia formal de inauguração organizada pela Northrop Grumman Corporation em suas instalações de produção na Califórnia é um marco significativo no esforço da Força Aérea para modernizar as capacidades de combate.

O B-21 foi projetado para ser uma aeronave mais capaz e adaptável e de última geração que substituirá gradualmente os antigos bombardeiros B-1 Lancer B-2 Spirit agora em serviço.

De acordo com os requisitos de projeto, o avião é um bombardeiro furtivo de longo alcance e altamente sobrevivente, capaz de fornecer uma mistura de munições convencionais e nucleares. A aeronave desempenhará um papel importante apoiando os objetivos de segurança nacional e assegurando aliados e parceiros dos EUA em todo o mundo.

Altos funcionários da defesa observam que a Estratégia de Defesa Nacional e outras análises deixam claro a necessidade do B-21 e suas capacidades.

Imagem: Força Aérea dos Estados Unidos

“O B-21 Raider é o primeiro bombardeiro estratégico em mais de três décadas”, disse o Secretário de Defesa Lloyd J. Austin durante a cerimônia. “É um testemunho das vantagens duradouras da América em engenhosidade e inovação. E é prova do compromisso de longo prazo do Departamento em construir capacidades avançadas que fortalecerão a capacidade da América de dissuadir a agressão, hoje e no futuro.”

“O B-21 é dissuasão do jeito americano. Este não é apenas mais um avião. Não é apenas mais uma aquisição. É a personificação da determinação da América em defender a república que todos nós amamos. É um testemunho da nossa estratégia de dissuasão—com a capacidade de acompor, sempre e em todos os lugares”, disse Austin.

O mundo e suas ameaças mudaram drasticamente desde que o último novo bombardeiro foi introduzido em 1988, assim como a Força Aérea, outros serviços militares dos EUA e aliados trabalham juntos como uma força conjunta e multidomínio. Altos funcionários da defesa dizem que novos pensamentos e inovações são necessários para enfrentar as ameaças novas e emergentes.

“Esse espírito inovador está sentado atrás de nós agora,” disse o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea Gen. CQ Brown, Jr. aos repórteres pouco antes do avião ser revelado.

“Você pensa no que somos capazes de fazer na quantidade de tempo com a força de trabalho aqui da Northrop Grumman, a colaboração com a Força Aérea dos Estados Unidos para trazer uma capacidade usando uma abordagem digital que é nova e diferente de qualquer coisa que fizemos em qualquer grande programa, que faz parte do espírito Raider”, disse ele.

O B-21 é o primeiro novo bombardeiro a ser introduzido desde o fim da Guerra Fria. Funcionários da Força Aérea prevêem uma frota final de pelo menos 100 aeronaves com um requisito médio de custo unitário de aquisição de US$ 692 milhões (dólares do ano base de 2022).

“Quando penso em acelerar a mudança, isso é exatamente o que significa ser capaz de trazer esse tipo de capacidade muito rapidamente e ser capaz de adaptá-la à ameaça”, disse Brown em sua reunião com repórteres. “E então, hoje, estou muito animado por trazermos o B-21 Raider para o futuro. Será a espinha dorsal da nossa frota de bombardeiros.”

A aeronave é projetada com qualidades de discrição atualizadas e flexibilidade de missão que líderes seniores da Força Aérea e em todo o Departamento de Defesa dizem ser necessárias para alcançar o objetivo dos EUA de alcançar dissuasão integrada e, se necessário, capacidades necessárias para responder com sucesso à agressão em qualquer lugar do mundo a qualquer momento.

A unidade revelada em 2 de dezembro é uma das seis em produção. Cada uma é considerada uma aeronave de teste, mas cada uma está sendo construída na mesma linha de produção, usando as mesmas ferramentas, processos e técnicos que construirão aeronaves de produção.

Essa abordagem permitiu que engenheiros e técnicos de produção capturassem as lições aprendidas e as aplicassem diretamente às aeronaves de acompanhamento, levando para casa um foco na repetibilidade, producibilidade e qualidade.

Embora a data exata em que o B-21 entrará em serviço seja desconhecida, decisões de base foram tomadas. Ellsworth AFB, Dakota do Sulse tornará a primeira Base Operacional Principal e unidade de treinamento formal para o B-21. Whiteman AFB, Missouri, e Dyess AFB, Texas, são os locais preferidos para as bases domésticas restantes. Cada um receberá aeronaves à medida que estiverem disponíveis.

Além de construir um bombardeiro com tecnologia e recursos de última geração, as autoridades da Força Aérea enfatizaram o foco em conter custos e, ao mesmo tempo, permitir a máxima flexibilidade.

Por exemplo, o B-21 é projetado com uma arquitetura de sistemas abertos que permitirá uma rápida integração de recursos futuros para acompanhar o ambiente de ameaças altamente contestado.

O design B-21 é baseado em requisitos firmes com tecnologia existente e madura para controlar os custos do programa. Na verdade, o principal empreiteiro do avião, Northrop Grumman, foi direcionado a usar processos de produção, ferramentas de produção e uma força de trabalho de produção que garanta uma produção sustentada e perfeita, evitando custos desnecessários.

“Alavancar técnicas de fabricação inovadoras, arquiteturas de sistemas abertos e gerenciamento ativo nos permite integrar novas tecnologias à medida que ela amadurece e garante que o B-21 possa se adaptar a ameaças futuras e ser bem-sucedido quando e onde precisarmos”, disse o Secretário Assistente da Força Aérea para Aquisição, Tecnologia e Logística Andrew P. Hunter.

Informações: Força Aérea dos Estados Unidos

Guilherme Dotto

Guilherme Dotto

Amante da aviação desde pequeno, nascido em Ribeirão Preto, spotter e viajante desse mundão.

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